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¿La lactancia materna hará que su bebé sea más inteligente?

Las ventajas de la lactancia materna no pueden ser exageradas. Se ha demostrado que hacerlo previene el SIDS, disminuye las probabilidades de que su bebé desarrolle presión arterial alta o diabetes, e incluso reduce su riesgo de depresión posparto. Y ahora, los expertos están listos para añadir un gran beneficio a la lista: más .

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Los niños que son amamantados cuando son bebés exhiben un mayor desarrollo cognitivo más tarde en la vida, encuentra una nueva investigación del Boston Children’s Hospital. En un estudio de más de 2,000 madres y sus hijos, la mayor duración de la lactancia materna se asoció con un mayor vocabulario e inteligencia verbal y no verbal en niños de 3 y 7 años de edad.

Los investigadores no están exactamente seguros de por qué la lactancia materna podría hacer que el bebé sea más inteligente, pero tienen algunas ideas. «Puede haber nutrientes en la leche materna que impactan el desarrollo del cerebro que la gente no ha aprendido lo suficiente como para empezar a añadir a la fórmula. La otra teoría comúnmente citada es la interacción entre la madre y el bebé[durante la lactancia]», dice la autora principal del estudio Mandy Belfort, M.D., M.P.H., instructora de pediatría del Boston Children’s Hospital.

La Academia Americana de Pediatría dice que los bebés deben ser amamantados exclusivamente durante los primeros seis meses de vida, y en combinación con alimentos complementarios hasta por lo menos 12 meses. Aún así, su decisión de amamantar sola no determinará si usted termina con un bebé Einstein, ya que cada mes de amamantamiento resulta en un aumento de sólo 1/3 de un punto de cociente intelectual. «Hay muchos factores que influyen en la decisión de una mujer de amamantar, y tener evidencia de los beneficios de la lactancia materna por cada mes adicional es importante a la hora de decidir cómo pasar el tiempo», dice Belfort.

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Y para las mujeres que deciden amamantar durante cualquier período de tiempo, es crucial contar con apoyo. Eso podría significar hablar con su empleador sobre la flexibilidad de horarios o tener un lugar privado para extraer leche, o hablar con su proveedor de atención médica sobre la cobertura del seguro de lactancia materna a la que tiene derecho.

En resumen: El amamantamiento realmente puede aumentar la capacidad cerebral de su bebé, pero los efectos son pequeños, y la leche de fórmula sigue siendo una alternativa perfectamente buena. En última instancia, «es necesario tomar una decisión informada», dice Belfort.

Ver más: Respuestas a sus preguntas sobre la lactancia materna

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