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¿Los alimentos comerciales para bebés tienen suficientes nutrientes?

commercial baby food nutrientsBy Lisa Armstrong

Melocotones, guisantes y patatas, ¡oh, Dios mío! El destete y la introducción de su bebé a una gama más amplia de alimentos puede ser divertido (¡y desordenado!), pero si su bebé tiene menos de 6 meses y usted se está preparando para la transición a los alimentos sólidos, piénselo de nuevo. Aunque muchos purés y cereales comprados en tiendas se anuncian como buenos para bebés de hasta 4 meses de edad, un estudio reciente muestra que los alimentos comerciales para bebés no ofrecen los nutrientes que necesitan los bebés.

Un equipo de la Facultad de medicina de la Universidad de Glasgow analizó 479 alimentos para bebés comprados en tiendas y encontró que todos los alimentos listos para comer con cuchara tenían el mismo contenido de energía que la leche materna, y ofrecían sólo 40 por ciento más de proteínas que la leche de fórmula. La autora del estudio, la Dra. Charlotte Wright, dice que su equipo no encontró mucha diferencia nutricional entre los alimentos orgánicos para bebés y el resto de los alimentos que analizaron.

Es más, la mayoría de los alimentos comerciales para bebés analizados contenían menos nutrientes que los alimentos caseros: los bebés necesitarían comer el doble de los alimentos para bebés en frascos para obtener la misma energía y proteínas que los alimentos cocinados en casa.

Pero aunque los alimentos caseros ofrecen mejores nutrientes, el Dr. Wright dice que si las madres están amamantando, deben evitar darle a sus bebés cualquier alimento que no sea leche materna hasta los 6 meses de edad, de acuerdo con las pautas de la Academia Americana de Pediatría para la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses después del nacimiento.

«La leche materna será suficiente durante ese tiempo y dar otros alimentos y bebidas conlleva dos riesgos principales», dice Wright. «En primer lugar, esto reducirá la cantidad de leche materna que recibe el bebé, ya que se llenará con los otros alimentos y perderá así la protección total contra las infecciones y otros beneficios que necesita de la leche materna. En segundo lugar, debido a que están tomando menos leche, no estimularán el pecho lo suficiente y entonces el suministro de leche se reducirá gradualmente y es probable que falle».

Wright dice que si las madres no pueden amamantar, entonces la fórmula es la mejor alternativa.

El otro problema con los productos comerciales es que contienen mucha azúcar, típicamente de los jugos de frutas, lo que podría animar a los bebés a desarrollar un gusto por lo dulce, lo que a su vez podría llevar a la formación de caries: «La gente podría pensar que algo endulzado con fruta es más saludable, pero no lo es», dice el Dr. Wright. «A los bebés les gusta la comida dulce porque sabe a leche materna, pero no los mueve.»

Ver más: Beneficios de la lactancia materna: Por qué es mejor cuanto más largo

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